C’est la plus grave affaire d’infanticides de ces trente dernières années. Céline Lesage, 38 ans, comparaît à partir depuis Lundi devant la cour d’assises de la  Manche pour avoir tué six de ses enfants a la naissance entre 2000 et 2007 .«Je ne recommencerai pas»,Céline Lesage affirme être convaincue de ne pas renouveler de tels actes, sans pour autant les expliquer. La découverte du drame remonte au 19 octobre 2007. Ce jour-là, le compagnon de Céline Lesage découvre cinq corps de nouveaux-nés dans la cave de l’immeuble où ils habitent, à Valognes (Manche). Un sixième sera découvert par la suite.

Ses compagnons mis hors de cause

Arrêtée, Céline Lesage, par ailleurs mère d’un adolescent de 14 ans, a avoué rapidement ces crimes. Elle a expliqué avoir caché ses grossesses à ses proches et accouché seule à chaque fois avant d’étrangler ou d’étouffer les bébés « nés viables », d’après les enquêteurs.En début d’audience, le président du tribunal, s’adressant directement à l’accusé, a dit «nous sommes là avant tout pour essayer de vous comprendre avant de vous juger». Selon les informations de «La Manche libre», ce dernier a insisté sur les «barrages psychologiques» de la jeune femme qui, dans un courrier adressé à son père, reprenait à son compte la fameuse formule «responsable mais pas coupable». Des entraves mentales que l’unique partie civile d’alors, l’avocat de l’association Enfance et Partage Rodolphe Constantino, avait déjà décelé au moment de l’enquête: «l’énigme à laquelle devra répondre ce procès, c’est la psychologie de cette femme, car rien n’explique ses gestes». Pourtant, Céline Lesage affirme qu’elle savait qu’elle était enceinte et qu’elle avait déjà tenté de masquer sa première maternité. Sans succès. Devant le jury, elle sanglote: «si personne ne s’en était alors aperçu, je ne sais pas ce qui se serait passé». Elle est aussitôt placée en détention provisoire. Son ex-compagnon, père de son fils et de cinq des bébés retrouvés morts, ainsi que son compagnon actuel, père du dernier bébé, ont été, entre temps, mis hors de cause.

La prison à perpétuité ?

Alors que s’est-il passé réellement ? Comment cette femme, décrite comme « attentionnée, ordinaire » a-t-elle pu commettre l’irréparable à six reprises ? Comment est-elle parvenue à tromper son entourage ? Le procès, qui durera quatre jours, devrait permettre d’en savoir plus sur la personnalité complexe de cette femme. Cette affaire ne sera pas sans rappeler celui de Veronique Courjault,condamnée l’année dernière a 8 ans de prison pour un triple infanticide.condamnée l’an dernier à huit ans de prison pour avoir tué trois bébés à leur naissance, au terme d’une audience hyper médiatisée dont le déni de grossesse fut la clef de voûte. Pour Courjault, le courroux de la justice avait été apaisé par son amertume jugée sincère. Céline Lesage, quant à elle, a été placée en détention provisoire à la maison d’arrêt de Caen, et ce depuis sa mise en examen en 2007. Pour les faits qui lui sont reprochés, elle risque la réclusion à perpétuité assortie d’une période de sûreté de 18 ans. Verdict le 18 mars.

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