Tensions en Calédonie autour d’une nouvelle usine de nickel

Une violente dispute a fait un mort sur le site de l’usine métallurgique de Koniambo.

Un homme a été tué à l’arme blanche et un autre blessé dimanche sur la base-vie du chantier de Koniambo Nickel, l’usine de traitement de nickel située dans le nord de la Nouvelle-Calédonie. Les trois personnes impliquées sont des Calédoniens, employés de la société CIS, un sous-traitant responsable de la restauration et de l’entretien du site à 300 kilomètres au nord de Nouméa, sur lequel travaillent 6.000 personnes. La construction d’une usine de traitement du nickel, dans le nord du territoire, est menée par Koniambo Nickel SAS (KNS), société commune entre Xstrata (49 %) et la Société Minière du Pacifique (SMSP, gérée par les indépendantistes). La base-vie est une cité constituée de conteneurs aménagés placée sous la surveillance permanente d’une vingtaine d’agents et cinq gendarmes. « L’introduction d’alcool et de drogues y est formellement interdite et sévèrement sanctionnée », précise Martin Simard.

Un projet controversé

En visite, fin novembre, sur le site de Vavouto, le président de Xstrata Nickel, Ian Pearce, a réaffirmé que l’usine entrerait en production fin 2012 pour atteindre la pleine capacité de 60.000 tonnes annuelles dès 2015. Une semaine auparavant, un incendie d’origine accidentelle avait détruit une partie des bureaux de KNS. Quelques jours plus tard, le responsable du comité environnemental Koniambo était violemment agressé, à proximité de l’usine, alors qu’il accompagnait un cameraman de France Ô. L’auteur des faits n’a toujours pas été identifié. La région de Voh, Koné et Pouembout, impactée par ce gigantesque projet de plus de 5 milliards de dollars, vit de profonds bouleversements socioculturels dus notamment à l’afflux de nouvelles populations attirées par les emplois et à l’injection massive de fonds.
Sources : Anne Pitoiset, Les Echos
CORRESPONDANTE À NOUMÉA

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