12 drones américains pour 670 millions d’€ ?

Le ministre de la défense français, Jean-Yves Le Drian, a annoncé mardi 11 juin son intention d’acheter 12 drones d’observation Reaper aux Etats-Unis, acquisition évaluée par ses services à 670 millions d’euros.

M. Le Drian a précisé qu’il comptait avant la fin de l’année acheter deux Reaper, le drone américain de moyenne altitude et de longue endurance (MALE) de General Atomics, pour les besoins urgents des forces armées françaises au Mali et dans la région du Sahel.

Cet accord reste cependant soumis à l’approbation du Congrès américain. C’est cet appareil de surveillance que les Etats-Unis ont armé en 2003, l’utilisant en Afghanistan dans une campagne d’assassinats ciblés.

La France a également besoin de dix autres drones Reaper qui puissent opérer dans l’espace aérien français et européen, ce qui suppose que leurs moyens de transmission soient adaptés par des industriels européens.

Là aussi, le Congrès devra donner son accord pour que la France ait accès aux « codes sources », codes informatiques de ce matériel militaire soumis à de strictes règles d’exportation, afin de le modifier. Le Pentagone est favorable et « si on s’y prend dans le bon sens, ça devrait se débloquer »‘, a estimé M. Le Drian.

A défaut d’accord du Congrès, la France pourrait se tourner vers un drone israélien, a cependant ajouté le ministre.

Officiellement, il s’agit à la France de rattraper son retard dans les avions espions sans pilote. La DGSE, les forces spéciales et les armées ont bien des petits drones tactiques, en nombre, mais pas de drone MALE, capables de voler plus de 24 heures au-delà de 5 000 m d’altitude, avec des capteurs sophistiqués.

Le coût total de l’acquisition de ces douze drones MALE (prix d’achat et coût de « francisation ») est évalué par les services du ministère à 670 millions d’euros. Elle doit être inscrite dans la loi de programmation militaire pour la période 2014-2019 qui sera présentée au Parlement à l’automne.

Sources : Le Monde / Le Journal du Siècle

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