Vainqueur de «Tournez Manège» le jour, serial killer la nuit

ETATS-UNIS – Rodney Alcala a remporté le jeu pour célibataires dans les années 70, époque à laquelle il a assassiné cinq jeunes femmes…

Les émissions de dating sont souvent glauques, mais aucune n’arrive à la cheville du Dating game (la version américaine de ce qui deviendra en France Tournez manège) du 13 septembre 1978.

Ce jour-là, Rodney Alcala, 35 ans, participe à l’émission avec deux autres candidats pour gagner un rendez-vous avec une jeune femme, Cheryl Bradshaw. Après un jeu de questions-réponses plein de sous-entendus, cette dernière choisit celui que Jim Lange, le présentateur de l’émission a simplement présenté comme un « photographe a succès » qui aime aussi « la chute libre et la moto » .
Photographe reconnu dans les milieux artistiques et alternatifs de Los Angeles et de New York -il a même été l’étudiant de Roman Polanski (ceci explique cela)  dans les années 70-, apprécié pour sa gentillesse, intelligent avec son QI de 130, il avait séduit sans grande difficulté Cheryl Bradshaw  face à ses deux concurrents. A la question « Quel est votre moment préféré de la journée ?« , il avait notamment répondu  « La nuit« , en laissant sous-entendre une évidente connotation sexuelle.

«Terrifiant»

«On va bien s’amuser tous les deux, Cheryl», promet Rodney Alcala avec un sourire en coin à la candidate. Malheureusement pour lui –et heureusement pour elle- Cheryl Bradshaw refuse d’aller plus loin avec lui après l’émission, le trouvant «terrifiant». Un avis partagé par l’un des deux autres candidats,  Jed Mills, qui a raconte a CNN qu’Alcala lui avait «vraiment donné la chair de poule», surtout en coulisses, où il n’était plus tout miel et tout sourires. »Il était calme, mais en même temps, il interrompait les gens tout le temps pour imposer son point de vue. Au fur et à mesure, il est même devenu inamical, voire impoli, comme pour nous intimider (…) J’éprouvais un malaise à me trouver à côté de lui« , souligne-t-il.

Cheryl Bradshaw et Jed Mills avaient-ils perçu la vraie nature de Rodney Alcala ? Toujours est-il qu’un an avant sa participation au « Dating game« , il avait déjà tué au moins trois jeunes femmes dans le secteur de Los Angeles

Ce n’est que 32 ans plus tard que Cheryl Bradshaw a dû comprendre à quel point elle avait bien fait de suivre sa première impression. Mardi dernier, Rodney Alcala, aujourd’hui âgé de 66 ans, a été condamné à la peine de mort par le tribunal de Santa Ana, en Californie, pour l’enlèvement et le meurtre de Robin Samsoe, 12 ans, et de quatre femmes vivant dans le comté de Los Angeles à la fin des années 70.

L’un des pires serial killers des USA

En 1977, un an avant sa participation à l’émission, Rodney Alcala avait déjà tué Charlotte Lamb, Georgia Wixted et Jill Barcomb. Apres l’emission, il a tue Jill Parentau puis enlevé et assassine Robin Samsoe, 12 ans, avant d’être arrêté le 24 juillet 1979. C’était la troisième fois qu’Alcala était condamné dans l’affaire Samsoe, les condamnations précédentes ayant été cassées pour des problèmes de procédure.A chaque fois, les corps avaient été retrouvés mutilés.

Mardi, après une longue procédure, plusieurs procès et des verdicts cassés -dès 1980, il avait été reconnu coupable du meurtre de Robin Samsoe- Rodney Alcala a été condamné pour les cinq affaires remontant à la période fin 1977-mi 1979. Le jury de Santa Ana, en Californie, lui a infligé la peine capitale. Lors de sa dernière prise parole, il a réaffirmé être innocent, notamment dans le dossier Robin Samsoe, sur lequel il a fait une fixation lors des débats.

De leur côté, les policiers qui ont enquêté sur ces cinq affaires estiment que Rodney Alcala, aujourd’hui âgé de 66 ans, pourrait avoir fait bien d’autres victimes. Il pourrait être ainsi l’un des pires serial killers de l’histoire des Etats-Unis.

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